Eén op de vier studenten heeft de ambitie een eigen bedrijf te starten

Eén op de vier studenten van BUas heeft de ambitie een eigen bedrijf te starten. In gesprek met de onderzoeker, twee studerende ondernemers en de coördinator van BUSS.

  • Over BUas

BUSS staat voor BUas Startup Support. Het team helpt studenten die een eigen bedrijf willen beginnen in het zadel. Niet iedereen binnen BUas weet dit, dus een beetje BUZZ kan geen kwaad. Vooral omdat het percentage studenten dat zelfstandig ondernemer wil worden exceptioneel is gegroeid.

‘Ik doe dit onderzoek naar de ondernemersambities van onze eerstejaarsstudenten al zes jaar en het onderzoek van 2023-2024 laat een groeipercentage van 43% zien ten opzichte van de meting van vorig jaar,’ vertelt collega en data nerd (zoals hij het zelf zegt) Adriaan van Liempt. ‘Uit het onderzoek blijkt dat 23% van onze huidige eerstejaars de ambitie heeft om een eigen onderneming te starten, bijna één op de vier dus. Van die studenten is 3,1% al begonnen met een bedrijf naast de studie, heeft 15,1% de intentie om na de studie een bedrijf te starten en overweegt 4,8% een bedrijf te starten tijdens de studie. We zien die ambitie binnen àlle domeinen van BUas. Een verklaring voor die exceptionele groei heeft nog een verdere analyse nodig. Het lijkt een trend dat jongeren meer behoefte hebben aan autonomie en flexibiliteit.’

‘En daar moeten we iets mee, want het blijft niet bij een ambitie,’ vult Tijs van Es aan. Tijs is de linking pin binnen en buiten BUas als het om ondernemerschapsonderwijs gaat. ‘We zien dat er in de afgelopen jaren veel studenten tijdens of na de studie voor zichzelf zijn begonnen. En dat terwijl wij nog steeds die M in kapitale letters in onze opleidingsnamen hebben. De M van Management. Wat heel belangrijk is, begrijp me niet verkeerd, maar competenties op het gebied van ondernemen zijn meer dan ooit noodzakelijk in de veranderende wereld en zeker binnen onze dynamische domeinen.’

‘Ik begon in 1994 met één van de eerste webdesign bedrijfjes van Nederland,’ vertelt Adriaan, ‘één van de acht die in de Gouden Gids stonden, een categorie webdesign bestond nog niet eens! Dus eigenlijk heb ik enorm gefaald, als pionier had ik nu compleet binnen moeten zijn,’ lacht Adriaan, ‘maar ik durfde de stap naar het aannemen van personeel niet te zetten.’

Dus in die zin zijn die management skills tóch heel belangrijk?
‘Dat zal ik niet ontkennen,’ zegt Tijs, ‘maar het voorbeeld van Adriaan laat wél precies zien waar het om gaat. Ondernemend zijn is niet hetzelfde als ondernemer zijn. Het eerste zit al heel lang in ons DNA en dus ook in het onderwijs, het pionieren, het experimenteren. Het tweede gaat over de skills die je praktisch gezien nodig hebt om een eigen bedrijf goed te kunnen starten en te laten groeien. Die skills komen aan bod in onze minor Building your own Business en daarmee is het goed ingebed in ons curriculum. Wat het BUSS team aanbiedt is extra curriculair, je krijgt er geen studiepunten voor. Het is BUas-breed, dus alle studenten die een idee hebben voor een eigen bedrijf kunnen ons om hulp vragen.’

Van een Gouden Gids hebben ze nog nooit gehoord, maar ze timmeren wél heel hard aan de weg om hun bedrijf in de markt te zetten. Jarno (20) en Tammo (22) studeren Leisure & Events Management en organiseren met hun bedrijf ‘You Make the Moment’ zakelijke events waarin verhalen centraal staan. En ze staan op het punt af te studeren met hun eigen bedrijf (als jij dit leest, is het hopelijk gelukt!).

Hoe heeft het team van BUSS jullie als studerende ondernemer geholpen? 
‘Het belangrijkste is dat we een stuk ervaring kado kregen, omdat de coaches van BUSS jarenlange ervaring hebben,’ vertelt Jarno. ‘Alle coaches hebben affiniteit met ondernemen of zijn zelf ondernemer en dat merk je.’

‘We koppelen het idee dat een student heeft voor een onderneming aan de ervaring van de coach,’ legt Tijs uit. ‘Vooral dát moet een goede match zijn. Studenten krijgen niet altijd een coach van hun eigen opleiding toegewezen. Dat doen we bewust, omdat niet iedere student per se een bedrijf begint in het vakgebied van de studie.’

‘Wij hadden Gerben Beijneveld van Hotel Management als coach,’ zegt Jarno. ‘Ik vond het heel fijn, dat andere perspectief. Gerben is niet alleen docent, maar met een vergaderlocatie en een “tassenfabriek” ook ondernemer. Hij heeft ons bijvoorbeeld verteld hoe hij een analyse heeft uitgevoerd om bovenaan te komen in zoekmachines zoals Google. Wij hebben van Gerben vooral veel geleerd over marketing en sales, hoe we onszèlf kunnen vermarkten. Dat stukje miste ik in mijn studie, het ging toch vaak over de traditionele banen. We leerden solliciteren.’

‘We moeten er dus scherp op blijven dat we de juiste dingen aanbieden,’ zegt Tijs. ‘Dat is een must als je kijkt naar de uitkomst van het onderzoek. Dus veel meer inzoomen op de struggles van de startende ondernemer. En misschien moeten we ook weer eens goed kijken naar onze stages, zijn die niet te veel old school? Met een focus op de grote bedrijven? Bij een kleinere startup kun je ook ontzettend veel leren, misschien wel meer. Het past ook in onze cultuur van failing forward.’

Wat heeft het team van BUSS nodig om studerende ondernemers nog beter te helpen? 
‘We zouden erg geholpen zijn als onze collega’s die voor de klas staan nog bewuster bezig zijn met het thema zelfstandig ondernemen. Realiseer je dat het ondernemerschap een serieuze optie is voor 5 studenten uit jouw klas van 20, want dat laat het onderzoek zien. Laat niet alleen de voorbeelden zien van succesvolle en grote bedrijven, maar ook die van startups. Neem in je lessen over stakeholder management ook de lokale netwerken mee.’

‘Dat is iets wat wij gemist hebben,’ zegt Tammo, ‘als je net begint als ondernemer heb je nog geen netwerk, en daar heb je echt last van. Door mee te doen in de BUSS community hebben we hier mooie stappen in gezet, omdat er altijd wel een netwerk event wordt georganiseerd, bijvoorbeeld alumni events, het event van de NAC Business Club of de Industry Day van BUas.’

‘En door regelmatig naar zo’n event te gaan, leer je jezelf ook steeds beter presenteren,’ vult Jarno aan. ‘In het begin stonden we een beetje om ons heen te kijken, nu stappen we overal op af.’

Jij droomde er als kind al van om een eigen bedrijf te hebben, las ik op LinkedIn. Zit het in de familie? 
‘Niet eens!’

Is het toch die behoefte aan autonomie dan? 
‘Meer de behoefte om nieuwe dingen doen, dat deed ik tijdens mijn studie al. Ik zie mezelf niet op zo’n ladder bij een bedrijf, dat klimmen kost veel tijd en ik ben ongeduldig, ik wil alles snel. En ik wil vooral iets doen waar ik plezier aan beleef!’

En jij, Tammo? Wat is jouw motivatie geweest om samen met Jarno een eigen bedrijf te beginnen?
‘Ik kwam er tijdens gastlessen van CEO’s achter dat het toch wel heel goed is om nieuwe dingen te proberen, ik vond ook dat ik meer uit mijn comfortzone moest komen. Dat werd voor mij een doel, daar wilde ik mij op gaan focussen. En met de faciliteiten die ik hier bij BUas heb, kan ik dat doel realiseren. Ik realiseerde me heel goed dat ik die faciliteiten en de steun van het BUas Startup Support team straks niet meer heb, weg vangnet, dus het moet NU gebeuren, dacht ik.’

‘Gelukkig denken steeds meer studenten dat,’ lacht Tijs, ‘we zien het aantal studenten dat gecoacht wordt door BUSS nog steeds groeien. Het zijn er nu ongeveer 100, uit verschillende studiejaren en opleidingen. Het is echt een hele diverse groep. Er zitten eerstejaars bij die al een briljant en uitgewerkt plan hebben en ook masterstudenten die nog stoeien met een pril idee. Iedereen is welkom!’

Ken jij studenten met een ondernemersambitie? Stuur ze door naar BUSS! Dit is het emailadres: startupsupport@buas.nl.

Wil je meer weten over het onderzoek naar de ondernemersambities van onze eerstejaarsstudenten? Kijk dan hier. Of neem dan even contact op met Adriaan via liempt.a@buas.nl